[디지털데일리 채수웅기자] 지상파 방송사 진영에서 지상파 초고화질(UHD) 본방송 개시를 연기해야 한다는 주장이 나왔다. 장비개발도 완료되지 않은데다 실질적으로 UHDTV 보급 문제 등으로 인해 시청할 수 있는 국민들도 없다는 이유에서다.

하지만 지상파 UHD 방송은 정부가 시켜서 한 것이 아니라는 반론도 만만치 않다. 지상파 방송사들이 강하게 주장해 주파수가 할당됐고, 방송서비스 일정 또한 지상파 방송사들의 계획에 따른 것이다.

앞으로 지상파 UHD 본방송 연기 논의가 본격화 될 경우 지상파 방송사들이 주파수를 할당 받기 위해 무리한 일정을 제시했다는 비판을 피하기 힘들어 보인다.

시청자도 없고, 표준화는 덜 됐고, 투자할 돈도 없어=한국방송기술인연합회는 12일 성명서를 내고 내년 2월로 예정된 UHD 본방송을 연기해야 한다고 밝혔다.

연합회는 “방송이 2개월여 밖에 남지 않았지만 장비 개발도 완료되지 않아 불완전한 시스템으로 구축되고 있다”며 “정부의 정부를 위한 정부에 의한 지상파 UHD 방송이 아닌 시청자를 위한 방송을 위해 본방송 일정을 연기해야 한다”고 주장했다.

이어 연합회는 방송을 볼 수 있는 시청자들이 없다는 것도 문제 삼았다. 현재 판매되고 있는 UHDTV는 유럽식 표준인 DVB-T/2 방식이다. 표준은 미국식으로 불리는 ATSC3.0이 채택됐다. 즉, 현재 UHDTV를 보유한 시청자들이 지상파 UHD 방송을 보려면 별도의 셋톱박스를 설치해야 한다. 표준기술이 적용된 제품은 내년 2월 이후에나 판매될 예정이다.

이밖에 연합회는 내장 안테나 탑재 문제, 콘텐츠 제작 재원부족 등의 문제도 걸림돌로 지적했다. 연합회는 "일정만 맞춰 엉망진창인 UHD 방송을 시작할지 본방송 일정을 조금 늦추더라도 시청자들이 제대로 볼 수 있는 방송을 시작할지는 정부의 선택에 달렸다"고 정부를 압박했다.

누가 지상파에게 지상파UHD를 강요했나=하지만 지상파 방송사들은 정부나 언론에 지상파 방송 일정에 아무 문제가 없다는 식으로 일관해왔다. 주파수만 확보하면 곧바로 시범방송, 본방송을 할 수 있을 것처럼 홍보해왔다.

누가 지상파 방송사들의 등을 떠밀어 지상파 UHD 방송을 하라고 강요한 것이 아니다. 연합회는 정부가 세계최초 UHD 방송에 욕심을 가진 것으로 기술했지만 실제 지상파 UHD 세계 첫 서비스를 강조한 것은 지상파 방송사들이었다.

실제 정부는 방송의 디지털전환으로 나온 700MHz 주파수를 지상파에 공급할 계획이 없었다. 대부분 나라에서 이동통신 용도로 사용하기 때문이다. 우리도 표준화 작업에 깊게 개입했었다. 하지만 지상파 방송사들이 플랫폼 강화 전략 측면에서 700MHz 주파수를 강하게 요구했고 정치권이 화답하면서 결국 지난해 700MHz 일부 주파수가 방송용으로 배분됐다.

그 과정에서 지상파 방송사들은 지상파 UHD 방송에 대한 일정을 수차례 밝힌 바 있다. 2015년이면 수도권에서 방송이 가능할 것으로 보았다. 평창동계올림픽이나 러시아 월드컵 등을 UHD로 송출 할 수 있을 것으로 자신했다. 다큐, UHD 드라마 및 예능, 극장용 콘텐츠도 동시에 제작하겠다고 약속했다.

정부 관계자는 “주파수를 달라고 할 때부터 방송 일정이나 투자계획 모두 문제없다고 했다”며 “정부가 2월 상용서비스를 강요한 적 없다”고 선을 그었다.

UHD 무료보편적 서비스인가…기득권 지키는 수단인가=유료방송사들은 UHD를 프리미엄 서비스로 분류한 반면, 지상파 방송사들은 무료보편적 서비스로 분류했다. 시장 상인이나 경로당 어르신들도 무료로 UHD 방송을 시청해야 한다는 것이었다.

하지만 지상파 방송사들은 가전사에 받아들이기 힘든 내장 안테나 탑재는 요구하면서도 유료방송에 대한 재송신은 하지 않기로 했다. 현재 의무재송신 대상인 KBS1, EBS도 해당되지 않는다. 약 93%가 유료방송에 가입한 시청환경에서 유료방송은 배제하고 직접수신을 통해서만 보라는 것이다. 서비스 활성화를 위해서는 유료방송의 협조가 필수인데 아예 배제를 한 것이다. 종합편성, CJ 등 과거와 달리 다양한 채널들이 등장한데다 월 1만원 남짓한 유료방송 가격을 고려할 때 지상파 방송 직접수신율이 획기적으로 상승하기는 어려워 보인다.

정부도 채널이 달라 의무재송신을 강요할 수 없었고, 결국 사업자간 협상에 재송신을 맡겼다. 결국 지상파 방송사들은 현재의 가입자당대가(CPS) 협상에 UHD 콘텐츠를 활용할 가능성이 높다.

유료방송 관계자는 “지상파 방송사는 700MHz라는 플랫폼을 확보했고, UHD 콘텐츠로 유료방송사들과의 재송신 협상에서 우위를 점하려 할 것으로 예상된다”며 “얼마나 가격을 올릴려고 할지 벌써부터 걱정이 된다”고 말했다.

<채수웅 기자>woong@ddaily.co.kr



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