천리안위성 2A호 카운트다운…12월 5일 우주로

2018.12.02 12:33:45 / 채수웅 woong@ddaily.co.kr


[디지털데일리 채수웅기자] 개발기간 8년 3개월, 예산 3252억원이 들어간 정지궤도복합위성 2A호(이하 천리안위성 2A호)가 이달 5일 발사된다.

과학기술정보통신부(장관 유영민)와 기상청(청장 김종석)은 12월 5일 오전 5시 40분경(현지기준 12월 4일 17시 40분경) 남아메리카 프랑스령 기아나(French Guiana)의 기아나 우주센터에서 천리안위성 2A호를 발사할 예정이라고 밝혔다.

천리안위성 2A호는 기아나 우주센터에서 50여일간 기능점검, 연료주입, 발사체 조립 등 사전 작업을 모두 완료하고, 현재는 아리안스페이스(Arianespace)의 아리안(Ariane)-5 발사체에 탑재되어 발사대기 중이다. 발사장 현지 기상 악화 등에 따른 발사 예비일은 12월 6일(현지기준 12월 5일 17시 40분경)이다.

천리안위성 2A호는 발사 약 34분 뒤에 발사체에서 분리되고 이어 약 6분 후(발사 약 40분 뒤) 호주 동가라(Dongara) 지상국과 최초로 교신할 예정이다. 이를 통해 천리안위성 2A호가 정상적으로 목표 전이궤도에 안착했는지 확인할 수 있을 것으로 예상된다.

천리안위성 2A호는 발사체에서 분리되어 고도 250km에서 3만6000km에 이르는 최초의 타원궤도에 진입한 이후, 약 2주간 5회의 위성엔진 분사 과정을 거쳐 고도 3만6000km의 원형 정지궤도로 안착하는 궤도전이 과정을 거치게 된다. 이후 약 6개월간 초기운영 과정을 거쳐 내년 7월부터 보다 고도화된 기상 서비스를 제공할 전망이다.

천리안위성 2A호는 세계 최고 수준의 기상관측 탑재체를 이용해 천리안위성 1호에 비해 해상도가 4배 향상된 고화질 컬러 영상을 10분마다(위험기상 시 2분마다) 지상(국가기상위성센터 등)에 전달한다.

고화질 컬러영상에서는 구름과 산불연기, 황사, 화산재 등의 구분이 가능해져서 기상분석 정확도가 향상되고, 기존에는 예보가 쉽지 않았던 국지성 집중호우의 발달도 관측할 수 있어 최소 2시간 전에는 탐지가 가능해질 전망이다.

또한, 태풍의 중심위치 추적이 가능해짐에 따라 태풍의 이동경로 추적 정확도도 향상될 것으로 기대하고 있다. 이밖에 국내에서 개발한 우주기상탑재체는 인공위성의 정상적인 작동을 방해하는 태양 흑점 폭발, 지자기 폭풍 등 우주기상 관측 정보를 제공하여 우주기상 감시 및 관련 연구에 기여할 예정이다.

<채수웅 기자>woong@ddaily.co.kr


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